МАРИЯ ВАЛЕТСКАЯ
«Этого нам знать не дано», или «Портрет мужчины в красном» Джулиана Барнса

Английский писатель Джулиан Барнс - один из популярнейших авторов современности, лауреат Букеровской премии. Писательскую карьеру начинал с детективных рассказов, а стал известен благодаря своему первому роману «Метроленд». Его последнюю книгу «Портрет мужчины в красном» трудно отнести к какому-то определенному жанру литературы, она объединяет в себе элементы романа, эссе, жизнеописания. Такая оригинальная подача удивит даже искушенного и избирательного читателя.
Джу́лиан Па́трик Барнс — английский писатель, эссеист, литературный критик
О чем же книга? Ответ — на обложке, где изображена картина художника Джона Сингера Сарджента «Доктор Поцци дома». Врач запечатлен в ярко-алом халате, на фоне которого выделяются бледные руки и лицо. Доктор Самуэль Поцци — яркий представитель эпохи дендизма, главный герой произведения, которому Джулиан Барнс явно симпатизирует. Сам автор пишет, что «погружение в далекую декадентскую, неистовую, нарциссическую и невротическую Прекрасную эпоху не позволяет мне предаваться унынию. И главным образом — благодаря фигуре Самюэль-Жана Поцци». Автор переносит читателей в Париж во времена Прекрасной эпохи. Через описание образа жизни доктора и его товарищей, Барнс создает картину целой эпохи с ее политическими потрясениями и скандалами. Интересно то, как это реализовано: в книге нет как такового сюжета, но зато она изобилует историческими сведениями и фактами, цитатами из дневников и различными историческими отсылками.
Много раз в книге Барнс повторяет фразу «этого нам знать не дано», имея в виду, что далеко не на все вопросы про жизнь доктора, он смог найти ответы. «Биография — это коллекция дыр», — пишет автор в свое оправдание. Но всё же автору удается подробно рассказывать о том, как проходила светская и семейная жизнь, как строилась карьера, какой вклад Поцци внес в развитие медицины. Впрочем, кроме Поцци, внимание автора привлекают и другие не менее заметные персонажи — Эдмон де Полиньяк, де Монтескью, Оскар Уайльд, члены семьи Поцци, Сара Бернар, а также немало имен, которые читатель наверняка услышит впервые.
Рекомендации:

Отличная книга для людей, которых не пугает витиеватость повествования и обилие исторических сведений, любящих почитать о жизни колоритных личностей, ярких представителей Прекрасной эпохи.